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Nearly one in ten K-12 schools have adopted solar energy

https://pv-magazine-usa.com/2022/09/16/casi-uno-de-diez-k-12-escuelas-en-los-estados-Unidos-han-adoptado-energía-solar/

Casi una de cada diez escuelas K-12 ha adoptado la energía solar

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Las escuelas de los grados K-12 están adoptando la energía solar a un ritmo acelerado en su objetivo de mejorar la sostenibilidad y reducir los costos de energía. Desde 2015, la energía solar para las escuelas se ha triplicado, y ahora el 9% de las escuelas obtienen electricidad de la energía fotovoltaica, según un informe de Generación180 .

La energía ocupa el segundo lugar después de los salarios de los maestros cuando se trata de costos, según NREL , y las escuelas de EE. UU. gastan más de $ 6 mil millones al año en este rubro. La energía solar presenta una oportunidad para que las escuelas alivien la presión presupuestaria, a menudo con un costo inicial mínimo o nulo, liberando fondos para obtener más beneficios educativos.

Las escuelas a menudo firman un acuerdo de compra de energía (PPA, por sus siglas en inglés) cuando se vuelven solares, lo que les permite comprar la electricidad producida por la instalación solar durante 10 a 25 años a una tarifa con descuento, lo que genera ahorros de costos desde el primer día El informe encontró que el 87% de las escuelas firman acuerdos de compra de energía con terceros, mientras que el resto es dueño de sus sistemas. Casi la mitad (47%) de las escuelas públicas que han invertido en energía solar son elegibles para el Programa Escolar del Título 1, que atiende a una gran población de estudiantes de bajos ingresos.

“Los beneficios de la energía solar ahora están llegando a una amplia gama de escuelas en todo el país, incluidas las escuelas en comunidades de escasos recursos que pueden beneficiarse al máximo de los ahorros en costos de energía y las oportunidades educativas que brinda la tecnología solar. Nos esforzamos para que todas las escuelas y comunidades, independientemente de su tamaño, geografía o riqueza, tengan acceso a energía limpia y asequible”, dijo Tish Tablan, autora principal del informe y directora del programa Solar For All Schools de Generation180.

El informe encontró que EE. UU. alberga 8.409 escuelas solares, con una asistencia de más de 6,1 millones de estudiantes. Muchas escuelas K-12 están brindando a los estudiantes oportunidades prácticas de aprendizaje STEM y capacitación laboral para carreras solares, utilizando el desarrollo y la instalación solar como un estudio de caso. En la Academia de Energía Renovable de las Escuelas Públicas de Denver, los estudiantes de secundaria comienzan a prepararse para trabajar como instaladores solares. Se espera que la instalación solar se convierta en una de las ocupaciones de más rápido crecimiento del país durante la próxima década.

Imagen: Generación 180

Las escuelas también están emparejando la energía solar con el almacenamiento en baterías para administrar su consumo de energía de la red y proporcionar energía de respaldo a sus edificios. En Albuquerque, Nuevo México, la energía solar y el almacenamiento que se están instalando en la escuela secundaria Atrisco Heritage Academy pronto permitirán que la escuela reduzca las facturas de electricidad al reducir la demanda máxima de energía. El distrito planea convertirlo en un campus resistente que pueda permanecer abierto tanto para los estudiantes como para los miembros de la comunidad durante cortes de energía y emergencias climáticas.

En todo el país, se han instalado más de 1,6 GW de capacidad solar para escuelas, suficiente para alimentar 300 000 hogares al año.

“Aunque estamos emocionados de ver un crecimiento en la adopción de la energía solar, demasiadas escuelas todavía se están perdiendo. Esperamos que este informe inspire a más escuelas a participar en la transición de energía limpia de nuestro país y disfrutar de los importantes beneficios que trae la energía solar”, dijo Tablan.

Generation180 ofrece orientación para las escuelas interesadas en la energía solar en su Red de líderes escolares de energía limpia y proporciona recursos educativos y asistencia técnica . El sitio web del informe incluye un mapa interactivo de escuelas solares en todo el país, junto con otros recursos para ayudar a los distritos escolares a adoptar la energía solar.

La organización también lleva a cabo una campaña nacional de defensa de la energía solar y ofrece un conjunto de herramientas como guía paso a paso para la organización de base. Una vez que el distrito escolar cuenta con la aceptación de la comunidad, los responsables de la toma de decisiones pueden utilizar la guía práctica de Generation180 para adoptar la energía solar.

En la guía, se presentan ocho pasos para comenzar:

  • Reúna un equipo: incluya maestros, estudiantes, personal de las instalaciones y adquisiciones, y considere la ayuda de expertos externos.  
  • Comprenda las necesidades de energía y calcule el potencial solar: revise el historial de uso de electricidad, calcule los costos y los ahorros potenciales, evalúe el potencial del sitio y el potencial de producción solar.
  • Compare las opciones de financiación: evalúe las opciones de propiedad, incluidas las directas o PPA, e investigue los incentivos locales, estatales, federales y de servicios públicos.
  • Identifique los obstáculos normativos: aprenda los requisitos locales de planificación y zonificación, investigue las oportunidades de medición neta.  
  • Prepare y emita una solicitud de propuesta: asegúrese de que la RFP cumpla con los requisitos legales, defina claramente el proyecto e incluya oportunidades educativas.
  • Evalúe y seleccione al desarrollador: desarrolle una lista de criterios clave y un plan de calificación.
  • Supervisar la construcción y la instalación: realizar reuniones periódicas de seguimiento del progreso, documentar el cumplimiento normativo y realizar inspecciones periódicas.
  • Supervise el rendimiento, las operaciones, el mantenimiento: si es necesario, desarrolle un acuerdo de operaciones y mantenimiento y garantice la seguridad continua del sitio.

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